Mark Weir Heart Disease - Waarom weduwnaars zo dodelijk zijn
Gezondheid & Voeding

Mark Weir Heart Disease - Waarom weduwnaars zo dodelijk zijn

Video: Luckiest Unlucky Man In The World (September 2020).

Anonim
Mark Weir

Mark Weir

Bekend als de "Mr. Tough Guy 'van mountainbiken - zo staat het precies op zijn visitekaartje - voormalig professionele mountainbikeracer Mark Weir is als Chuck Norris op twee wielen.

Hij won de notoir rolly rowdy Downieville Downhill acht keer. Hij klom ooit meer dan een miljoen verticale voet in een jaar - op een Santa Cruz VP downhill-fiets. En hij besteedt nog steeds 20 uur per week aan het versnipperen van paden in zijn achtertuin en daarbuiten als merkambassadeur voor Cannondale, Bosch en WTB.

Dus toen Weir enkele vreemde pijn op de borst begon te voelen tijdens zijn rit afgelopen september, was hij een beetje verbijsterd. “Precies als ik zou gaan rijden, zou ik deze rare drukpijn in het midden van mijn borst krijgen, en dan zou het uitstralen naar mijn schouders en achter mijn schouderbladen en naar de top van de vouw van mijn elleboog aan de bovenkant van mijn onderarmen, 'herinnerde hij zich.

Als je denkt dat die klinken als klassieke hartaanval symptomen, zou je gelijk hebben. Maar als u denkt dat de meeste mannen die symptomen onmiddellijk zouden herkennen en zo snel mogelijk naar een ziekenhuis zouden gaan, zou u zich vergissen.

De serieuze tekenen negeren

"Je ziet het de hele tijd, " verklaarde hartchirurg Larry Creswell, MD, liefhebber van duursporten en auteur van de Athlete's Heart Blog. “Jongens hebben een hartaanval of een andere hartaandoening, en als je met ze praat, hadden ze symptomen zoals pijn op de borst of benauwdheid en kortademigheid - soms een tijdje - en ze negeerden het gewoon, en dachten dat het iets anders moest zijn .”

Weir was daar geen uitzondering op. "Overal waar ik pijn voelde, waren alle plekken waar je pijn zou doen als je veel hout hakte, wat ik ook was." Dus negeerde hij zijn pijn en trapte hij door.

“Ik zou het voelen toen ik begon te rijden. Dan zou het sterker worden als ik de heuvels in ging, 'zei hij. "En ik zou er gewoon doorheen trappen en me weer beter gaan voelen als ik hard ging - of misschien de andere pijnen die je krijgt als je anaëroob gaat maskeren op dat moment, dus ik voelde het niet zo veel."

gerelateerde verhalen Gezonde gewoonte die de kans op een hartaanval verdrievoudigt

Pijn doorstaan ​​is tenslotte toch wat je doet?

"Het is zo'n mentaal spel, " zei Weir. “We zijn fietsers, we vechten door dit spul, pijn is geen probleem. Ik had niet echt veel kortademigheid. Maar ik voelde me niet geweldig. ”

Dit duurde zes - ja, zes - weken, ook tijdens een weeklange mountainbiketocht met vier tot zes uur per dag paden langs Nevada Highway 50 verkennen.

Mensen om hem heen waren aan het kletsen terwijl ze over de Toiyabe-pas reden - het langste doorlopend onderhouden pad bovenop de langste bergketen in Nevada - terwijl hij in stilte leed.

"We zijn in het midden van nergens, en ik heb deze pijn op de borst, denkend: 'Dit is niet zo leuk.' En dan zouden we biertjes beëindigen en kraken en zou ik zeggen: 'Nou, het doet me nu geen pijn, dus dat is goed!' 'Ik dacht dat het krampen of een soort spasme of zenuwpijn moesten zijn, ' zei hij .

Het kwam niet echt bij hem op dat het zijn hart kon zijn, vooral omdat hij door alle standaardmaatregelen het portret van de cardiovasculaire gezondheid was. Op 45-jarige leeftijd is hij relatief jong. Zijn bloeddruk is geweldig en zijn cholesterolspiegel - 133 milligram per deciliter (mg / dL) totaal, 63 mg / dL HDL (de "goede" cholesterol) en 48 mg / dL LDL (de "slechte" soort) - zijn allemaal ruim binnen het ideale bereik. Hetzelfde geldt voor zijn triglyceriden, die ongeveer 112 mg / dL zaten. Alle cijfers waren goed.

Alles behalve één: het percentage verstopping in zijn linker voorste dalende (LAD) slagader, de belangrijkste pijpleiding voor bloedtoevoer naar het hart. Die was voor 99 procent geblokkeerd, waardoor hij in wezen ongeveer 1 procent verwijderd bleef van wat cardiologen een weduwnaar noemen - de meest dodelijke hartaanval die je kunt hebben.

Na de reis in Nevada was hij 10 dagen van de fiets af, nam antibiotica en genas een cellulitis-infectie, min of meer een pijnlijke vulkanische zadel. Toen hij weer op zijn fiets stapte, zei hij tegen zichzelf dat als het opnieuw zou gebeuren, hij zou worden gecontroleerd.

En dat deed het. Op slechts een kleine draai in zijn straat, had hij pijn op de borst die nog erger voelde dan voorheen. "Ik belde mijn vrouw en zei dat er iets niet klopte, en het wordt erger, " zei hij. "Ik voelde het uitstralen in mijn armen en schouders en schouderbladen, en het was bijna slopend."

Uiteindelijk werd het een kwestie van je ego opzij duwen en toegeven dat er iets mis is, zei Weir. Er is daar een ironie bij betrokken: je kunt klagen - zelfs opscheppen - over je achterste knieën of rug of pijn door verwondingen, maar er is een gevoel van zwakte dat hoort bij het toegeven dat er iets mis is met je hart. En daarom wil je het dempen of verbergen wat er aan de hand is.

“Je schaamt je bijna, net als een man, ik kan dit niet toegeven. Niemand wil dat toegeven, 'zei hij. “Maar dan besef je dat het niet alleen gaat om het verlaten van deze plek. Het is de leegte die je achterlaat. Het maakte me zo verdrietig triest om te denken dat mijn kind zijn vader niet zou kunnen zien, of dat mijn vrouw alleen zou zijn, en dat zette me op mijn knieën. Ik had zoiets van neuken, ik ga naar binnen, ik geef niet om mijn verdomde trots. Omdat het niet om mij gaat. '

Dus ging hij naar de eerste hulp op Terra Linda, maar hij bleef daar niet lang. "Ze zetten me snel in de ambulance en namen me mee naar San Francisco, " zei Weir. “Daar namen ze me meteen mee naar het cathlab - ze deden geen moeite om me op stress te testen. Met al mijn symptomen zeiden ze: 'Je bent heel dicht bij geen goede zaak.' "

De dokter vertelde hem later dat hij geluk had dat hij nog leefde. Nog een procent van de blokkade - vooral als hij buiten was gereden in Graeagle, een cellulaire dode zone in de Hoge Sierras waar Weir veel van zijn tijd doorbrengt, en dat is waar iemand hem zou hebben gevonden.

Hoewel blokkades in een van de drie belangrijkste slagaders van het hart ernstig zijn, is het LAD bijna altijd dodelijk zonder snelle noodhulp wanneer het wordt geblokkeerd.

Fitness helpt, maar is geen garantie

Weir gelooft dat zijn hoge niveau van fitness hem waarschijnlijk in leven heeft gehouden, dankzij de ontwikkeling van collaterale bloedvaten die essentiële bloedtoevoer naar het hart opleverden. Volgens een onderzoek uit 2016 onder mensen met hartaandoeningen oefenen zowel matige intensiteit als hoge intensiteit de coronaire collaterale bloedstroom aanzienlijk.

Maar alle fitness ter wereld kon hem niet van zijn genetica redden: hij heeft de neiging om plaque in zijn bloedvaten op te slaan. Het is een familietrek. De grootvader van Weir had zijn eerste van drie hartaanvallen op 36-jarige leeftijd. Zijn vader, nu 73, heeft ook een stent.

"Hij gaf me mannelijke kaalheid en hartproblemen, " zei Weir wrang. “Ik dacht dat ik die familiegeschiedenis kon ontwijken omdat ik gezond en actief was, maar dat betekent niets. Je kunt er niet voor weglopen. Je moet omgaan met de hand die je krijgt. '

Dit soort evenementen zijn ongewoon, maar zeker niet zeldzaam, zei Creswell.

"Coronaire hartziekte (CAD), de opeenhoping van plaque in de kransslagaders, komt soms voor bij ogenschijnlijk zeer gezonde individuen, " legde hij uit. "Het is belangrijk om te onthouden dat zelfs de beste fitness niet noodzakelijkerwijs een garantie biedt tegen verborgen hartziekten."

[Doe een kick-ass workout ontworpen om kracht en totale lichaamsfitness op te bouwen met Muscle After 40.]

Weir kreeg uiteindelijk ballonangioplastiek - een chirurgische procedure die een geblokkeerd of vernauwd bloedvat verwijdt - en de chirurg bracht een stent in om het vat open te houden. Hij neemt bloedverdunners en bloeddruk- en cholesterolmedicatie als preventieve maatregelen om zijn toekomstige risico zo laag mogelijk te houden.

Terug naar een nieuw normaal

Een maand na de operatie vestigt Weir zich in zijn nieuwe realiteit: hij zit vast aan zijn dieet en rijdt op zijn e-bike.

"Ik eet schoon, veel groenten en goede vetten, zoals ik vroeger deed toen ik racete, " zei hij. “De mogelijkheid om op de e-bike te rijden heeft me gered, omdat ik kan bepalen hoeveel belasting je op jezelf legt. We zijn allemaal zulke gezichten - en ik ben dol op lijden - maar sporten hoeft geen pijn te doen om plezier te hebben. '

Hij denkt erover na dat als hij op een ironische manier, als atleet, zijn ziekte feitelijk heeft versneld en hem er uiteindelijk van heeft gered. Al meer dan 20 jaar at hij om te rijden, waarschijnlijk twee keer zoveel calorieën als de meeste mensen, zei hij.

"Het werd erger nadat ik stopte met racen, omdat ik nog meer reed, en ik had het gevoel dat ik nu kan eten wat ik wil, omdat ik niet zoveel om prestaties geef, " zei hij. “Ik dacht dat ik alles wat ik in mijn lichaam stopte nucleair had, dat ik zo hard brandde dat ik zoveel vlees en kaas kon eten als ik wilde. Dat is niet waar. 'Hij vraagt ​​zich af of hij eet hoe hij de plaquette daadwerkelijk heeft aangemoedigd om sneller op te bouwen.

Wat de oorzaak ook is, Weir neemt de resultaten serieus en heeft zijn levensstijl dienovereenkomstig aangepast.

"Ik drink niet zoveel of ga zo hard leven als een levensstijlatleet, entertainen en bier drinken tot 2 uur 's nachts, en de volgende dag rijden tot je gezicht eraf valt en het de volgende dag herhalen, " zei hij. "Het is moeilijk. Ik kook graag. Ik hou van feesten. Ik vind het leuk om community te entertainen en op te bouwen. ”

Nu helpt een deel van dat gemeenschapsgebouw zijn mede-rijders te leren dat ze, net als hij, niet kogelvrij zijn. Hij hoopt dat openheid over zijn kwestie - hij is tenslotte de beruchte Mr. Tough Guy - anderen zal aanmoedigen hun eigen zaak te herkennen.

Hij wachtte een paar weken na de operatie, "om er zeker van te zijn dat ik niet vroeg feestte", om er alles over te weten te komen. Maar nu, ondanks zijn terughoudendheid om te delen op sociale media of te worden beschouwd als een "beïnvloeder", is hij klaar om het bekend te maken.